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2016-05-10

大学受験によく出る問題として、a number of / the number of の違いを尋ねる問題がある。

We need to reduce the number of cars on this road.  これは、「道路上の車の数を減らす必要がある」という意味である。定冠詞 the がつくときは、「~の数」を表す。(出典:ジーニアス英和辞典)

A number of passengers were injured in the accident. これは、たくさんの[相当数の]乗客がその事故で怪我をした」という意味である。冠詞 a がつくときは、「たくさんの~」とか「何人かの~」を表す。文脈で「たくさんの」か「何人かの」のどちらの意味になるか判断する。

さて、私は次のような文を作った。Due to a number of visitors from China and Korea to Tokyo Disneyland, native speakers of these languages are employed to be able to serve these visitors better. (中国と韓国から沢山の観光客が東京ディズニーランドを訪れるので、これらの言語の話し手がサービス向上のために雇われる)

この文を見て、ネイティブスピーカーは訂正した。下線部の部分を the number of visitors として不定冠詞から定冠詞に変えたのである。私は、a number of ~ は「沢山の」意味で、the number of ~ は「~の数」 では?と述べたが、そのネイティブによれば、visitors は from China and Korea to Tokyo Disneyland という語句で修飾されていて限定されるのだから the を使うべきであるというアドバイスだった。

結論は the number of とあっても、「沢山の~」という意味の場合があるので、注意すべきということだ。上記の文は以下のように修正をした。

Due to the number of visitors from China and Korea to Tokyo Disneyland, native speakers of these languages are employed to be able to serve these visitors better.

photo credit: Fantasyland at night via photopin (license)
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